martes, 23 de diciembre de 2014

La gran barrera de coral

La gran barrera de coral
La Gran Barrera de Coral australiana, es el mayor arrecife de coral del mundo. El arrecife está situado en el Mar del Coral, frente a la costa de Queensland al noreste de Australia, al sureste de Nueva Guinea occidental y al sur de
Papúa Nueva Guinea. El arrecife, que se extiende sobre unos 2.600 kilómetros de longitud, puede ser distinguido desde el espacio. El primer explorador europeo que divisó la Gran Barrera de Coral, fue el Capitán James Cook en su
viaje de 1768. Cook descubrió el arrecife cuando encalló en él el 11 de junio de 1770. Debido a su vasta diversidad biológica, sus aguas claras templadas y su fácil accesibilidad, el arrecife es un destino muy popular entre los aficionados al submarinismo. Muchas ciudades de la costa de Queensland (como Cairns y Townsville) ofrecen viajes en barco al arrecife diariamente. La Gran Barrera de Coral es mencionada a veces como el ser animal vivo más grande del mundo. En realidad, consiste en la acumulación milenaria de muchos esqueletos de colonias de corales del orden Scleractinia, compuestos de carbonato cálcico, aragonita principalmente. Sobre esas estructuras, que se extienden a lo largo de kilómetros, se aglutina una de las mayores concentraciones de biodiversidad del planeta. Una gran zona del arrecife está protegido por el Parque Marino de la Gran Barrera de Coral. La Gran Barrera de Coral ha sido declarada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1981. Cuenta con una extensión de 34.870.000 ha. La Gran Barrera de Coral es una de las siete maravillas del mundo natural, y alejándose de ella, y viéndolo desde una distancia mayor, se puede entender por qué. Es más grande que la Gran Muralla de China y la única cosa viva en la tierra visible desde el espacio.


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